Hoy en la historia

11.Feb.1650

Muere el filósofo René Descartes

René Descartes moría un día como hoy en 1650 en Estocolmo, Suecia, a los 53 años de edad. El filósofo, matemático y físico nació el 31 de marzo de 1596 en La Haye en Touraine, Francia, hoy llamada Descartes en su honor. Es considerado el fundador de la filosofía moderna y el padre de la geometría analítica. En cuanto a las matemáticas, su aporte se basó en la fusión del álgebra y la geometría, y en la creación del sistema de coordenadas cartesianas. Respecto de la filosofía, es mundialmente conocido por su desarrollo del principio “cogito ergo sum” (pienso, luego existo), elemento clave del racionalismo occidental.

Luego de estudiar derecho y medicina en la Universidad de Poitiers y de un breve período en el ejército, Descartes decidió dedicar su vida a la investigación. Su interés por la matemática y la física se había despertado en 1618, cuando conoció al filósofo y científico Isaack Beeckman. Su primera obra, “Reglas para la dirección del espíritu”, es 10 años posterior, y fue publicada mucho después de su muerte, en 1701. En 1637 publicó su obra principal: “Discurso del método para conducir bien la propia razón y buscar la verdad en las ciencias”, conocida sencillamente como el Discurso del método. Falleció en 1650, supuestamente a causa de una neumonía. Esto fue puesto en duda muchos años después, ya que los síntomas que Descartes presentaba eran similares a los del envenenamiento por arsénico.  

 

Imagen: Shuttestock